【世界No1動物園】ネブラスカ州オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園

先日、ネブラスカ州のオマハ・ヘンリー・ドーリー動物園に行ってきました。

オハイオ州の自宅からは約800マイル、車で約11時間!

アメリカだけでなく、世界的にも有名な動物園らしいのですが、私はネブラスカ旅行まで知らなかったし、正直あまり期待していませんでした。

しかし、実際行ってみると期待以上どころか感動レベル、今までに訪れた動物園でベストでした。

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オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園

オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園(Omaha’s Henry Doorly Zoo & Aquarium)はネブラスカ州の州都オマハにあります。

メモリアルデーの週末だったこともあり、園内は大勢の人で賑わっていました(日本人は見かけませんでした)。

2014年にTripadvisorが実施した調査では、全米だけでなく世界No1の動物園に選ばれたそうです。

園内には様々なテーマの展示施設がありますが、どれもユニーク且つ世界最大級の規模で、非常に見応えがありました。

もちろん動物の見せ方にも趣向が凝らされており、一般の動物園のように1つの場所に1種類の動物という展示は少ないです。

メインエントランスのチケット売り場は非常に長い行列ができていたので、事前にWebでチケットを購入しておくのがおすすめです。

ちなみに、チケットは大人$27.95、子ども$20.95でした。

ウェブでチケットを購入する場合、決済前にDonationをするか聞かれますが、「No, thank you」を選択することも可能です。

テーマパーク × 動物園

動物園と言えば、程度の差こそあれ、「汚い」というイメージがあるかと思います。

しかし、オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園は非常に「きれい」です。

まずは、床が普通のアスファルト舗装ではなく、非常に滑らかな加工が施されています。

園内の至るところで、スタッフが掃き掃除をしているので、道にほとんどゴミが落ちていません。

広い園内には、3種類の乗り物があったりもします。

鉄道やトラムの他に、リフト(SKYFARI)まであります。

もちろん移動手段としても使用されるのですが、乗り物から動物を観察することもできるのでエンターテインメント要素も持ち合わせます。

園内がきれい。

来園者を楽しませる工夫が盛りだくさん。

オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園は単なる動物園でなく、日本のテーマパークの要素も含んでいるように感じました。

動物園が苦手な人でも楽しめると思います。

水族館の水槽の中に鳥!

DESERT DOME

ここからは、オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園内の様々なアトラクションの中で特に気に入ったものを紹介します。

まずはDESERT DOME。

動物園の外からも見える世界最大のジオデシックドームです。

ドームの高さは42メートル!

調べてみたところ、さいたまスーパーアリーナや大阪城の天守閣と同じぐらいの高さらしいです。

ドームの中は世界最大級の屋内砂漠となっており、世界各地の砂漠の動植物が展示されています。

砂漠の天使・スナネコを見たかったのですが、私たちが訪れた日は展示されておらず残念でした。

また、ドームの地下は、世界最大の夜行性動物園(Kingdoms of the Night)となっています。

暗闇の中で展示されているのは夜行性の動物ばかりで、たまにかわいいのもいますが、コウモリやカエルなども多いので苦手な人はパスしても良いかもしれません。

LIED JUNGLE

LIED JUNGLEは世界最大級の屋内ジャングルです。

オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園では、全体を通して動物の展示方法に趣向が凝らされていますが、特にLIED JUNGLEでは、通路から動物を見下ろせる構造になっています。

いろいろな種類の動物・鳥・魚が同じ展示スペースで共存しているのは新鮮でした。

普通の動物園では、単一の動物が檻で飼育されていますが、複数の動物を一緒に飼育する方がより自然に近いのかもしれません。

HUBBARD GORILLA VALLEY

最近リノベーションされたHubbard Gorilla Valleyには、多くのゴリラが飼育されています。

感動したのは、屋内からゴリラを見られることです。

座るスペースも多く、空調も効いているため、非常に快適に過ごすことができます。

ゴリラの写真を1枚も撮っていなかったのですが、かなり長い時間ゴリラを見ながら休憩できました。

オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園は非常に広いので、屋内で座れる施設は重宝すると思います。

SKYFARI

オマハ・ヘンリー・ドーリー動物園には、SKYFARIと呼ばれるリフトがあります。

私たちは徒歩で園内を1周した後、帰る前に乗りました。

片道10分ぐらいですが、動物をパノラマで見下ろせるので、とても貴重な経験だったと思います。

料金は片道$3.5、往復$7で、チケットは乗り場近くの自動販売機で購入できます。

リフトの真下にサイ!

アクセス

駐車場は無料です。

North ParkingとSouth Parkingがありますが、South Parkingがメインエントランスに近いのでおすすめです。

North Parkingに車を停めると、ノースエントランスから入場することになります。

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